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透过现象看本质 掀开美国高等教育的面纱
发布时间:2021-10-07 00:50
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本文摘要:程星,香港都会大学协理副校长,主管内地与国际事务。研究领域包罗高等教育治理、院校研究与评估以及大学的国际化。程星曾在海内大学任教,八十年月赴美留学,结业后在美国哥伦比亚大学、纽约市立大学和加州大学都担任过研究、教学和治理事情,正是这份奇特的履历使得他的文字比常见的留学视角多了许多深远和高度。 我偶遇程星博士所著《细读美国大学》一书,书中不仅记载了他多年在美国差别类型大学学习、留校任教事情的一手履历,更坦诚分享了他自己对美国高等教育的视察和思考。

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程星,香港都会大学协理副校长,主管内地与国际事务。研究领域包罗高等教育治理、院校研究与评估以及大学的国际化。程星曾在海内大学任教,八十年月赴美留学,结业后在美国哥伦比亚大学、纽约市立大学和加州大学都担任过研究、教学和治理事情,正是这份奇特的履历使得他的文字比常见的留学视角多了许多深远和高度。

我偶遇程星博士所著《细读美国大学》一书,书中不仅记载了他多年在美国差别类型大学学习、留校任教事情的一手履历,更坦诚分享了他自己对美国高等教育的视察和思考。透过《细读美国大学》这扇窗,我们不仅可以看到作者记载的中国学子在美留学的人间百态,也看到了美国高等教育中的智慧和困局。

全书文字亲切坦诚,让你读来有在美国高校课堂以及教师办公室身临其境的感受。因为内容全部泉源于作者多年的亲身履历,所以出现了许多远距离寓目不到的细节,让读者可以通过“细读”去自己揭开美国高校的面纱,看到更多事物表象下的真实本质。以下节选了《细读美国大学》中关于美国大学本科通识教育的内容。

岂论是否有出国留学的计划,作者在这里引发的对教育的思考能让你跳出日常琐碎的局限,升至一个更高远的视角去整体看待教育的意义。不知是什么时候形成的规则:哥伦比亚大学一年一度的结业盛典总是在希腊庭柱式的洛厄行政大楼和巴特勒图书馆之间的广场上举行,风雨无阻。而哥伦比亚学院的本科学位授予仪式则提前一天在广场的南草坪上举行。

听说,狂风暴雨这位不速之客已经数度袭击全校的仪式,但至今从未惠临过学院的盛会。难怪主持仪式的院长总是狂言不惭地宣称蓝天白云是他们专门为结业生预定的。

岂非是老天偏袒本科结业生?迎接今年哥伦比亚学院学位授予仪式的照例是一个风和丽日的早晨。平日平静甚至带点肃穆的校园现在显得闹哄哄的。

身穿天蓝色制服的结业生早早地齐集在洛厄行政大楼后面等候进场,而满脸自满的怙恃、祖怙恃、兄弟姐妹们则全然没有了惯常的绅士淑女风度,见缝插针地往主席台前挤,以便能在他们的“英雄”上台领取结业证书时抢到一个好镜头。根据习惯,学校的教授与行政治理人员都应当穿上制服和结业生一起进场并到场仪式。我这人天生不爱凑热闹,再加上想到要在5月的烈日下坐两三个小时,就退缩了。

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正好卖力计划仪式的同事找人帮助,我便自告奋勇了。我的任务是在南草坪会场前的贵宾席接待学院的嘉宾。这是一个美差。要知道哥大这样的学校中往往有不少藏龙卧虎,学生家长中许多平时只是在电视上见获得的人物。

他们自己哥大结业,又把孩子送到母校。这些人哪一天心血来潮就给哥大捐个大楼或者教授讲席什么的。结业仪式上的贵宾就是为这些人准备的。

我的任务是和这些人握手交际,何乐而不为呢?我这厢还没握上几双阔佬的手,就看到一位鹤发童颜的老者带着家人直往贵宾席杀将过来。我赶忙一个弓箭步从上去,推行我的职责。

“接待”二字刚要出口,就发现老者胸前没有我们事先发给的贵宾证。我忙把接待词暂且咽下,同时将笑容的浓度再增加50%,说道:“对不起,我能帮您什么忙吗?”老者看了我一眼,说:“后面的位子全满了,我们想坐在这儿。”“能让我看一下您的贵宾证吗?”我说。老者泛起不悦,说:“你们的贵宾席不就是为校友和家长预留的吗?我也是哥大校友。

”这就怪了。你是校友,怎么没有拿到贵宾证呢?我只得先发制人了:“那真对不起了。

您是校友,却没有贵宾证,一定是我们事情疏忽,把您给漏了。”听了我这话,老者反倒有点尴尬了。他讪讪地解释说:“我是校友,可是我是哥大商学院结业的。”果真不出所料。

我脸上笑容昂依然辉煌光耀,嘴里却开始有点不客套了:“那就对了。贵宾席是为哥伦比亚学院的校友预留的。实在歉仄了。”老者那架势一看也不是轻易之辈,不知有几多年没人对他说过“不”了。

听了我这话,竟气得满脸通红,说:“你们怎么能这样看待校友?”说完带着家人怏怏地脱离了。老者那恼怒的眼神竟把我这一天的美意境给搅了。我暗自思忖,难怪纽约人把哥大人(Columbians)叫做“山顶上的势利眼”(Snobs on the Hill)。

哥大位于曼哈顿的制高点,250年的历史,再加上常青藤校盟的显赫,使许多哥大人的眼睛长到了头顶上。不仅如此,连哥大人自己内部还势利来势利去的。好比说,只有哥伦比亚学院的本科生才算正宗的“哥大人”;而哥大的研究生,不管就读的是声名显赫的哥大法学院还是新闻学院,都只算二等“哥大人”。

其实,在美国大学,特别是常青藤校盟以及二三十所私立“贵族”大学中,这种莫名其妙的校际和校内“歧视”还是很普遍的。好比说,哈佛前校长德里克·博克(Derek Bok)在他的名著《高等教育》中就曾讲过这样一个故事。博克被任命为哈佛校长后,许多哈佛校友见到他第一句话就问:“你就是第一位没有上过哈佛的哈佛校友吧!”开始他还试图解释说,自己其实是哈佛法学院结业的。

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“固然喽,”哈佛校友们微笑着、但仍顽强地说,“我的意思是说,你是第一位没有上过哈佛学院的哈佛校长。”博克很快就学会不再争辩了。他转而用讥讽的口吻指出,他其实不是第一位没有上过哈佛的哈佛校长。

这样的殊荣只能属于他那24位前任中的第一位,因为那时哈佛还不存在。直到一年以后,在哈佛学院的结业仪式上,他竟意外地被哈佛学院董事会授予名誉学士学位。今后他才成为真正的“哈佛人”,或者说,险些是真正的。

为什么同上一所大学,本科生就要比研究生值钱呢?用人性中的势利来解释虽然比力容易,但难免流于肤浅。在今天的美国社会里,光有一个本科学位险些不行能找到好事情,在餐馆打工的名牌大学结业生触目皆是。

谁不知道这是一个款项的社会,本科结业生身价如是,其自满又从。


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